• Wednesday July 17,2019

Nový život, nový patent

Anonim

V posledných rokoch sa Craig Venter, priekopník ľudského genómu, pokúša vybudovať organizmus od začiatku. Zatiaľ čo Venter nemá žiadnu zmenšujúcu sa stenu (pozri napr. Nedávny rozhovor v Newsweku), drží si svoje syntetické životné karty veľmi blízko svojej vesty. Hovoril som s Venterom v roku 2003, krátko po tom, ako ohlásil projekt, a poskytol niekoľko základných detailov, ktoré som napísal v novinovom článku v časopise Science (tu som ho archivoval). Bol som prekvapený, keď som našiel môj článok citovaný vo vedeckých prácach o syntetickej biológii, ale jeden vedec (Eugene Koonin z NIH) mi povedal, že neexistuje vedecký papier, ktorý by mohol citovať. Ale teraz sa zdá, že Venter prehodí jednu alebo dve jeho karty.


Včera večer som dostal e-mail od Jim Thomson, výskumného pracovníka v Akčnej skupine pre environmentálnu skupinu pre eróziu, technológiu a koncentráciu (v skratke ETC Group). Jeho skupina vykopala patentovú prihlášku, ktorú skupina Venterovcov predložila za svoj životný projekt. Tu si môžete prečítať patentovú prihlášku.

Aplikácia je založená na neustálej snahe J. Craiga Venter Institute nájsť najmenší počet génov nevyhnutných pre život. Projekt začali výberom mikróbov Mycoplasma genitalium, ktoré majú len 482 génov. Potom zaviedli zmrzačujúce mutácie do každého génu, aby zistili, ktoré z nich sú nepoužiteľné a ktoré sa nedajú urobiť bez. V januári minulého roka oznámili, že 382 boli nevyhnutné. V patentu číslo klesne na 381. Ako vysvetľuje aplikácia, bolo by teoreticky možné syntetizovať 381-genový genóm a pridať ho do bunky bez genómu, a-voila-bootovať nový organizmus. Tento umelý genóm by mohol byť navrhnutý tak, aby mohol ľahko prijať iné gény na vykonávanie nových funkcií - ako je výroba lacného vodíka.

V patente neexistuje žiadny dôkaz o tom, že Venter skutočne zaviedol syntetický organizmus, ale stojí za to mať na pamäti, že patent bol podaný v októbri a teraz je k dispozícii. Takže v tejto chvíli Venter vyhlasuje patent za niečo, čo ešte musel vybudovať. Ďalšou časťou hrubosti (akýmkoľvek patentovým právnikom?) Je to, či tento patent pokrýva len gény z M. genitalium alebo pokrýva akúkoľvek sústavu génov, ktoré sú nevyhnutné pre akýkoľvek iný druh (alebo aspoň niektorú jeho podskupinu). Veľa základných génov v genitálii M. sú pravdepodobne príbuzní základných génov u iných druhov.

Napriek hypotetickej povahe patentu sa javí ako bod obratu. V minulosti vedci patentovali geneticky modifikované organizmy a jednotlivé gény. Ale teraz Venter patentuje celý syntetický organizmus.

Spoločnosť ETC tvrdí, že napadne patent na základe toho, že je v rozpore s verejnou morálkou a bezpečnosťou. Tvrdia, že verejnosť nemá dostatok času na diskusiu o etike Venterovho plánu. To sú určite vážne problémy, ktoré je potrebné vysielať čo najviac. A z nejakého dôvodu syntetická biológia nedostáva dôkladnú kontrolu, že kmeňové bunky sú, napriek rovnako veľkej nádeji a obavám, ktoré inšpirujú. Takže ETC je v tomto bode správne. Ale v tlačovej správe, ktorú vydali o patente Ventera, sa dostali do nádrže niekoľko príliš veľa červených sleďov.

"Po prvý raz má Boh súťaž, " hovorí Pat Mooney z ETC. Prosím. V histórii genetického inžinierstva som sa zaoberal mojím nadchádzajúcim knihám o E. coli a poznámky ako Mooneyho mi dávajú zlý pocit deja vu. Na začiatku sedemdesiatych rokov 20. storočia bol E. coli prvým mikróbom, do ktorého vedci vložili gény z iného druhu. Väčšina užívania inzulínových diabetikov prichádza dnes z obrovských nádrží z inžinierstva E. coli. Vtedy bolo veľa Božích hovorov, keď ľudia tvrdili, že došlo k porušeniu posvätnej bariéry. Nikto však nikdy nevysvetlil, prečo táto bariéra má skutočný biologický alebo teologický význam.

V priebehu dňa ľudia tiež varovali pred vážnymi nebezpečenstvami geneticky modifikovaného E. coli a ETC používa ten istý jazyk. Ale skôr než vážne zvážiť možné riziká, zdá sa, že hrajú na strachu z neznáma. V tlačovom vyhlásení sa Thomas snaží znížiť potenciálny prínos Venterovej šelmy a prehrať jej potenciálne škody.

"Je to čisto špekulácia a hype, že syn (syntetické živé organizmy) budú použité na zmiernenie klimatických zmien produkciou lacného etanolu alebo vodíka, " povedal Jim Thomas. "Rovnaký minimálny mikrób by mohol byť využitý na vybudovanie virulentného patogénu, ktorý by mohol predstavovať vážne ohrozenie ľudí a planéty, " povedal.

Nevidím, ako sa môžete pokúsiť, aby ľudia ignorovali výhody tým, že im nazývajú špekulácie, a potom sa otočia a ľudia sa bojí o riziká, ktoré sú v tomto momente špekulácie. V tridsiatich rokoch existencie genetického inžinierstva zabili niekto geneticky upravený mikrób? Keď som v minulom roku pohovoril syntetického biológa Jaya Keaslinga na Discover, povedal to bezvýrazne: "Ak by som chcel robiť zlo a ublížiť, pravdepodobne by som si nevybral biológiu, aby to urobil. Je to sakra komplikované. "Na druhej strane, vedci už dosahujú pokrok v produkcii etanolu z inžinierstva E. coli a iných mikróbov, takže nemá zmysel nazvať Venterov návrh len ako humbuk. Ani skutočnosť, že spoločnosť BP nalieva stovky miliónov dolárov do syntetickej biológie ako spôsob, ako vyrobiť nové zdroje paliva.

ETC však vyvoláva veľmi zaujímavý bod. Venter má veľmi odlišný prístup k syntetickej biológii ako mnohé iné v komunite. Zablokuje patenty. ETC má pravdu, keď navrhuje, že Venter sa môže stať operačným systémom ovládajúcim "Microbesoft" pre každého, kto chce vytvoriť organizmus od začiatku. Ďalší výskumníci, ako napríklad Keasling, podporujú iný spôsob, ako robiť syntetickú biológiu - čo nazývajú open source biológia. Vedci a ich študenti zhromažďujú otvorený inventár častí, ktoré môže každý použiť na vytvorenie vlastných organizmov. A to je open source biológia, tvrdia títo vedci, že poskytne najlepšiu ochranu pred akýmkoľvek zlým používaním syntetickej biológie. Namiesto toho, aby boli skryté za patentmi, informácie o týchto častiach by boli k dispozícii všetkým a kolektívne by sa dali nájsť riešenia. Keď sa táto debata začína rozvíjať, myslím, že otvorená zdrojová biológia ju zabráni, aby sa nestala ničím iným než už vuvu.


Zaujímavé Články

Francúzski Kanaďania sú geneticky špeciálne (nie že to je dobrá vec)

Francúzski Kanaďania sú geneticky špeciálne (nie že to je dobrá vec)

Pŕs : Vyššia miera Mendelovho ochorenia medzi francúzskymi Kanaďanmi môže byť spôsobená ich demografickou históriou. Ako som už uviedol, demografické prekážky s mimoriadne silnými účinkami na charakter genetických variácií obyvateľstva musia byť vo svojej podstate veľmi radikálne, aby mali akýkoľvek význam. Populárna dierka musí byť

Viac vedecký test obezity hovorí: Je to ešte horšie, ako si myslíte

Viac vedecký test obezity hovorí: Je to ešte horšie, ako si myslíte

iStockphoto Obezita je hlavnou hrozbou pre verejné zdravie, ale lekári ju hodnotia pomocou 200-ročného porovnania hmotnosti a výšky nazývanej Index telesnej hmotnosti alebo BMI. V apríli výskumníci Nirav Shah a Eric Braverman odhalili nedostatky BMI. Študovali 1400 ľudí a porovnali ich BMI s definitívnym meraním: percentuálnym obsahom telesného tuku určeným röntgenovým snímaním. BMI správne predpoved

Správa FDA: Ryby sú dobré pre mozog napriek riziku ortuti

Správa FDA: Ryby sú dobré pre mozog napriek riziku ortuti

Zdravotné prínosy pri konzumácii väčšieho množstva rýb prevyšujú riziká otravy ortuťou, podľa nového návrhu nariadenia pre potraviny a liečivá (FDA), ktorý by prehodnotil súčasné federálne odporúčania týkajúce sa morských plodov. Návrh podnecuje agentúru pre ochranu životného prostredia (Environmental Protection Agency - EPA) a environmentálne skupiny, ktoré obvinili FDA, že podnecuje odvetvie morských živočíchov. Richard Wiles, riaditeľ environmentá

Idem do Kodane!

Idem do Kodane!

Len som dostal svoje lístky - našťastie MIT Knight Program má cestovné stipendium pre kolegov a ja využívam svoj pridelený výskumný zájazd, aby som sa zúčastnil na rokovaní IPCC COP-15 v dňoch 12. - 18. decembra. (Budem sa tiež môcť zúčastniť konferencie AAAS 2010 v San Diegu v tomto februári, ďakujem znovu programu Knight.) Zasadnutie IPCC samo

Antiscience Bill prechádza hlasovanie v Tennessee House

Antiscience Bill prechádza hlasovanie v Tennessee House

Návrh zákona jasne zamýšľal podporiť a chrániť antisciencie, ktoré prebehlo v štáte Tennessee včera hlasovaním 70-23. Nechajte to potopiť. 70 až 23 . Návrh zákona je ďalšou v dlhej sérii tvorivých (a rozšírených do iných antiscienčných tém) klinových účtov, ktorých cieľom je oslabiť vyučovanie skutočnej vedy vo verejných školách. Toto zhrnutie jasne uvádza: Tento zák

Live From CES: Rozhovor s generálnym riaditeľom spoločnosti Ford Alan Mulally

Live From CES: Rozhovor s generálnym riaditeľom spoločnosti Ford Alan Mulally

Po rozhovore s Alanom Mulallym na CES, hovoril s ním Stephen Cass o tom, ako sa automobilová spoločnosť prispôsobila kritickému tempu spotrebiteľského elektronického priemyslu a prečo cítil, že technológia Sync je taká dôležitá. Objavte: Je to náročný čas pre automobilový priemysel. Prečo si myslíte, že